Belmond Cap Juluca, Maundays Bay, Anguila – Revisión del hotel

Establece la escena.

Las villas blancas abovedadas de estilo marroquí, que rodean el lugar como terrones de azúcar, satisfacen la sensación del peregrino de llegar a un punto de referencia glamoroso evocado por las revistas de moda de su juventud. Pero esas impresiones del flash-glam de la era de los 80 se disipan al entrar en el vestíbulo al aire libre, la primera señal de la reciente renovación que reemplazó la antigua decoración de estilo Arabian Nights con sábanas cremosas y alfombras de césped natural tejido. Un poco más allá se encuentra la cala de una milla de largo de color blanco malvavisco de la bahía de Maundays, bañada por el agua más azul.
¿Cuál es la historia?

Linda y Charles Hickox vieron su futuro aquí en un viaje en barco por la isla en 1984. La pareja regresó a Maundays Bay con el arquitecto Oscar Farmer, conocido por su trabajo en la finca Palm Desert de Bing Crosby, para construir un restaurante, al que bautizaron como Pimms. Fue un atractivo instantáneo para los amigos que vendrían desde St. Martin para cenar. Cuando Cap Juluca abrió correctamente en 1988, rápidamente se convirtió en un favorito de la jet set. Se llegaron a acuerdos de apretón de manos desde las tumbonas en la playa, y actores como Denzel Washington y Liam Neeson vinieron a esconderse a plena vista. Innumerables huéspedes regresaron año tras año para volver a reservar “sus” villas, que nunca cerraron con llave. Cuando Belmond adquirió Cap Juluca en 2017, el hotel necesitaba una actualización desde hace mucho tiempo. Una semana después de que lo cerraran, el huracán Irma pasó, destruyendo todo menos esas villas de concreto de cubos de azúcar. Reabrió nuevamente a fines de 2018 con cinco villas nuevas, dos restaurantes nuevos (incluido un Pimms renovado) y un spa reluciente. Solo unos días después, LVMH anunció que había llegado a un acuerdo para adquirir Belmond, una señal tan segura como cualquier otra de que el conjunto inteligente continuará encontrando su camino hacia Maundays Bay en los próximos años.
¿Qué podemos esperar de nuestro dormitorio?

Las suites de la villa son relajadas: camas con dosel, armarios de algas marinas, sillas de abacá retorcido, cortinas de lino que se inflaman cuando se abren las puertas, alfombras suaves de Beni Ourain y azulejos arabescos de color gris frío bajo los pies, así como enormes baños que conducen a privados. solariums. Retirarse a la habitación de uno a la mitad del día se siente como una escapada en muchos lugares, pero aquí el flujo interior-exterior transforma una siesta al final de la tarde en un placer sin culpa. Cada residencia está a solo unos pasos de la playa, tan cerca que ponerse los zapatos sería una tontería. Todas las villas se encuentran a cierta distancia de la casa principal (cuanto mayor es el número, más lejos está), pero apenas se queda varado. Puede levantar un ascensor desde los carritos de golf que se desplazan con frecuencia, las bicicletas estilo beach-cruiser o los autobuses Volkswagen antiguos.
¿Qué tal la comida y la bebida?

Pimms, ahora recortado y restregado, todavía no se mantiene firme en la ceremonia. Los menús de varios platos del chef británico Andrew Gaskin, que incluyen vieiras y guisantes en aceite de calabaza y bisque de langosta con tortas de Johnny de algas, están llenos de sabor caribeño, pero lo suficientemente ligeros como para mantener feliz a cualquiera que planee unirse a la clase de yoga al amanecer de mañana. Al lado, con una terraza al aire libre con azulejos verdes sobre las olas, está Cip’s, una rama del restaurante de la laguna veneciana de Cipriani, que sirve ensalada de pulpo e hinojo y pasta de langosta a la parrilla. Y Maundays Club, que elabora tapas peruanas, regresa al bar del hotel, donde los huéspedes se reúnen para tomar un cóctel de ron. Las paredes están adornadas con espejos antiguos con marcos de latón y extravagantes bocetos de 1913 del artista de la belle-époque Georges Goursat que se burlan de la alta sociedad. El mensaje es claro: estás de vacaciones. No te tomes tan en serio.
¿Algo que decir sobre el servicio?

A lo largo de los años, uno de los principales atractivos de Cap Juluca ha sido su personal. Si bien el hotel estuvo cerrado después del huracán, Belmond mantuvo a la mayoría de ellos empleados en trabajos de restauración y jardinería. Casi todos regresaron después de la reapertura, ahora vestidos con alegres uniformes color sorbete, entre ellos favoritos como Terrance ‘Casa’ Rogers, quien dirigía la cabaña de la playa entre las villas tres y cinco, siempre recordando rápidamente la bebida preferida de un huésped.
¿Quién se queda aquí?

Los leales a Cap Juluca están de vuelta, hablando de lo que había mejorado (la decoración, la comida) y lo que afortunadamente permaneció sin cambios (la vista, el increíble personal). También había algunas parejas más jóvenes, con mujeres en caftanes de Pippa Holt cargando costosas bolsas de paja. Y las familias, durante las vacaciones escolares, especialmente ahora, Belmond ha construido una piscina infinita cerca del vestíbulo.
¿Cómo encaja con la escena de la isla?

El hotel se encuentra en su propia playa y, aunque técnicamente es una playa pública, está lo suficientemente aislada como para que nadie más venga. También se encuentra entre el complejo Cuisinart (cuya arquitectura encalada sin duda se inspiró en la de su vecindario más chic) ​​y el Four Seasons Resort (anteriormente el Viceroy), que tiene una estética más modernista. Pero no lo adivine: la playa de Maundays Bay supera a todos. Es un corto viaje en taxi a Sandy Ground, la playa pública cerca del puerto más grande de la isla, donde Elvis Beach Bar tiene música en vivo los viernes y domingos y las bebidas se sirven en un barco convertido en bar. The Strip en el corazón del Valle es una visita obligada para el ‘encalado’ a altas horas de la noche, con una barbacoa al aire libre en Ken’s (pida las costillas y el pan de ajo) seguida de un baile en el Willy’s Bar.
¿Algo que nos perdimos?

El nuevo Arawak Spa, llamado así por la tribu indígena local, ocupa una antigua villa con aire fresco con su propia piscina de serenidad y tratamientos de hierbas inspirados en los primeros habitantes de la isla. Una nueva adición bienvenida para aquellos que buscan algo más discreto durante el día es el Cap Shack en el extremo más alejado de la playa, que tiene las vibraciones propias de la isla y bandas en vivo todos los días, un ponche de ron asesino y tapas de barbacoa servidas en un camión de comida.
¿Vale la pena y por qué?

Completamente. Anguila es relativamente fácil de llegar desde los EE. UU.: Un vuelo sin escalas a St. Martin desde varias ciudades de la costa este, seguido de un estimulante viaje en taxi acuático de 20 minutos, al final del cual se encuentra el tipo de playa caribeña ridículamente prístina que existe casi en ningún otro lugar.

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